OPS alerta por casos del virus chikungunya

Salud 18/06/2014
En el Caribe ya son más de 70 mil los posibles infectados por este virus, desde la detección de los primeros casos autóctonos en diciembre de 2013. Los más afectados son República Dominicana, Martinica y Guadalupe. Cuáles son los síntomas y cómo prevenir.

“América es vulnerable a la expansión del virus Chikungunya desde su brote actual en el Caribe porque se trata de una enfermedad nueva en el continente, trasmitida por el mismo mosquito que el dengue”, alertó la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, quien destacó la rapidez con la que se extiende esta patología, por lo que es importante que los países de la región y los viajeros estén preparados.

Según datos de los Centros Europeos para la Prevención y el Control de Enfermedades, los países de América con chikungunya son:

• Anguila: 33 casos confirmados

• Antigua y Barbuda: 4 casos

• Aruba: 1 importado por viaje a Sint Maarten

• Dominica: 1.817 casos sospechosos y 122 confirmados

• Guadalupe: 23.100 sospechosos y 1.328 confirmados o probables, con un deceso

• Guyana Francesa: 222 confirmados o probables (74% sin viajes previos)

• Guyana: 2 confirmados

• Haití: 6 confirmados y 6.312 sospechosos

• Islas Vírgenes (UK): 20 confirmados

• Martinica: 29.200 sospechosos y 1.515 confirmados o probables, con 9 muertes.

• Puerto Rico: 1 confirmado.

• República Dominicana: 38.639 sospechosos, 17 confirmados y una muerte.

• San Bartolomé: 520 sospechosos y 135 confirmados o probables.

•San Cristóbal y Nieves (Saint Kitts & Nevis): 22 confirmados.

• Santa Lucía: 5 confirmados.

• San Vicente y las Granadinas: 110 sospechosos y 57 confirmados

 

   • Saint Martin (FR): 3.320 sospechosos y 793 confirmados o probables con 3 muertes

   • Sint Maarten (NL): 325 sospechosos y 301 confirmados

Importante: a estas regiones con casos autóctonos hay que sumar los casos registrados en Estados Unidos, Barbados, Trinidad, Chile, Panamá, Francia e Italia, por viajeros provenientes de zonas afectadas.

Qué es la fiebre por chikungunya

Se adquiere por la picadura de mosquitos Aedes (en especial aegypti y albopictus) infectados por el virus de chikungunya (CHIKV), perteneciente al género alphavirus.

En comparación con el dengue, la infección por chikungunya ocasiona un dolor más intenso y localizado en articulaciones y tendones, el inicio de la fiebre es más agudo y su duración más corta, y es raro observar choque o hemorragia grave.

Se detectó por primera vez en Tanzania en 1952 y su nombre significa "retorcerse" en la lengua Kimakonde. Desde 2004, se reportaron brotes intensos y extensos en África, islas del océano Índico y la región del Pacífico, incluyendo Australia y Asia. En 2007 se extendió a Italia, donde produjo un brote en la región de Emilia-Romagna. Desde la detección de los primeros casos autóctonos en la isla Saint Martin en diciembre de 2013 está presente en América, donde se registran diversos brotes.

No existe un tratamiento por un antiviral específico, sólo puede recetarse medicamentos para los síntomas una vez que se excluyan afecciones más graves como malaria, dengue o infecciones bacterianas. En caso de presentar síntomas, es importante no automedicarse, en especial con aspirina, ya que aumenta el riesgo de sangrado en adultos o de desarrollar síndrome de Reye en niños de menos de 12 años de edad.

Síntomas

  • Fiebre alta

• Dolor de cabeza, muscular, articular

• Erupción en la piel con máculas o pápulas.

Suelen aparecer después de un periodo de incubación de tres a siete días y pueden causar enfermedad aguda, subaguda y crónica. Las formas graves son poco frecuentes, y cuando es un cuadro agudo los signos se establecen de forma brusca. Aunque la sintomatología suele remitir entre los siete y los diez días, el dolor y la rigidez articular pueden persistir durante varios meses.

 

Enfermedad aguda: el tratamiento sintomático y de soporte incluye reposo y el uso de acetoaminofeno o paracetamol para el alivio de la fiebre; ibuprofeno, naproxeno u otro antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para aliviar el componente artrítico. Cuando el dolor articular es grave el médico puede indicar analgésicos narcóticos o corticoesteroides a corto plazo. Se aconseja ingerir abundantes cantidades de líquidos para reponer la pérdida por sudoración o vómitos.

Enfermedad subaguda y crónica: en ocasiones el periodo de convalecencia puede ser largo (hasta un año o más) y el dolor articular persistente puede requerir tratamiento analgésico, incluyendo terapia antiinflamatoria prolongada. La artritis periférica incapacitante con tendencia a persistir por meses a veces responde a los corticoesteroides a corto plazo, incluso el médico puede indicarlos como inyecciones intra-articulares. La fisioterapia también puede ser beneficiosa.

Recomendaciones para viajeros a zonas con chikungunya

• Evitar picaduras de mosquitos: aplicar sobre la piel repelente contra insectos que contengan en su fórmula DEET al 25%, usar mangas y pantalones largos.

•Proteger habitaciones con mosquiteros de malla fina tratados con insecticida.

• Tapar depósitos de agua y eliminar envases que pueden servir como criaderos de mosquitos.

• Consultar al médico de inmediato si durante el viaje o al regreso aparecen síntomas como fiebre, dolor de cabeza, muscular o de articulaciones.

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