La OMS declara "emergencia sanitaria" por rebrote de polio

Salud 06/05/2014
La Organización Mundial de la Salud (OMS) decretó este lunes el estado de emergencia de salud pública con la poliomielitis, que se propagó en varios países.

La OMS celebró la semana pasada una reunión de emergencia sobre la polio, tras el registro desde el mes de enero de casos en varios países.

"La decisión para estimar que se reúnen las condiciones para un estado de emergencia fue unánime", precisó la OMS en un comunicado.

"Si no se controla, la situación podría conducir al fracaso de la erradicación global de una de las enfermedades más graves, que se puede prevenir con vacunación", subraya el comunicado.

La OMS considera que el mayor riesgo de exportación de la polio afecta a  Pakistán, Camerún y Siria y pide a las autoridades locales que lancen campañas para vacunar a las personas que tienen que viajar y mantengan ese dispositivo al menos seis meses después de que se haya constatado que no hay nuevos casos de exportación de la enfermedad.

Los países donde se detectado la enfermedad son Afganistán, Guinea Ecuatorial, Etiopía, Irak, Israel, Somalia y Nigeria.

La poliomelitis es una enfermedad muy contagiosa que afecta sobre todo a los niños menores de cinco años. Afecta al sistema nervioso central y puede provocar parálisis en unas horas y ser fatal en algunos casos. La única forma de prevenirla es la vacuna, que se administra varias veces.

El número de casos disminuyó de más de 99% desde 1988, pasando de 350.000 a 406 casos en 2013. Esta caída es fruto del esfuerzo mundial para erradicar la enfermedad, según la OMS.

En 2014 ya sólo quedan tres países en los que la enfermedad es endémica -Afganistán, Nigeria y Pakistán-, contra más de 125 en 1988.

"Sin embargo, la poliomelitis sigue propagándose a escala internacional desde los países endémicos a los países reinfectados", subrayó la OMS.

Entre enero y abril, una temporada generalmente de bajo contagio, se detectaron tres nuevas manifestaciones de casos importados de polio: en Asia (de Pakistán hacia Afganistán), en Oriente Medio (de Siria a Irak) y en África Central (de Camerún hacia Guinea Ecuatorial", explica la organización.

El virus resurgió el pasado año en Siria, luego de estar 14 años inactivo, lo que generó la puesta en marcha de una gran campaña de vacunación en la zona  para evitar que se propagara a otros países.

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